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domingo, 25 de septiembre de 2011

Europe

Europe es una banda sueca de hard rock, considerada por muchos como una de las mejores de la historia musical. Fue fundada en la localidad de Upplands Väsby, Estocolmo en 1979 bajo el nombre de Force por el vocalista Joey Tempest y el guitarrista John Norum.
Su estilo incorporó elementos propios del heavy metal y el hard rock, ampliamente asociados con el glam metal de la década de 1980, y en ocasiones con el power metal. Desde su formación, Europe ha lanzado ocho álbumes de estudio, tres álbumes en concierto, tres recopilaciones y diecisiete vídeos musicales.
Europe logró la fama internacional en la década de los 80 con su tercer álbum The Final Countdown (1986), con un notable éxito comercial y vendió más de tres millones de copias sólo en Estados Unidos. La banda fue uno de los más exitosos espectáculos de rock en la década y vendió más de cuatro millones de álbumes en ese país y más de diez millones de álbumes alrededor del mundo.[1] El grupo tuvo en total dos discos en el Top 20 en la lista de Billboard 200 (The Final Countdown y Out of This World)[2] y dos sencillos en el Top 10 de Billboard Hot 100 ("The Final Countdown" y "Carrie").[3]
A raíz de la significativa pérdida de popularidad que afectó al género a inicios de los 90, Europe se tomó un largo receso en 1992, reuniéndose temporalmente en una única presentación en Estocolmo, para una celebración del año nuevo en 1999.
La anunicada y esperada reunión oficial ocurrió en 2003. Desde entonces, y bajo un nuevo estilo, han publicado tres discos más: Start from the Dark (2004), Secret Society (2006) y Last Look at Eden (2009).

Historia

Primeros años (1979–1985)

En 1978 Joey Tempest (en ese entonces Joakim Larsson) fue a ver un concierto de otra banda local, WC. Quedó particularmente impresionado por su guitarrista. "Cuando yo tenía 15 años, descubrí un guitarrista, un año menor que yo, que tocaba su instrumento con el corazón y el alma, y con un blues sensacional que nunca había oído en un músico sueco. Su nombre era John Norum y después de ese día nada volvería a ser lo mismo" - explicó en una entrevista.
Joakim y John pronto se convirtieron en buenos amigos, gracias a su interés común por la música y las motocicletas.
En 1979, se le pidió a Larsson unirse a la banda de Norum, WC. Él aceptó, y sugirió que el grupo podía cambiar su nombre.
La primera encarnación de la banda fue llamada Force , y fue fundada en el suburbio de Upplands Väsby, Estocolmo. Estuvo integrada por el vocalista y tecladista Joakim Larsson, el guitarrista John Norum, el bajista Peter Olsson y el baterista Tony Reno.[4] El nombre fue sugerido por el propio Larsson a Norum, luego de escuchar el álbum “Force it” (1975), del grupo UFO, el cuál le resultó fascinante.
Recuerdo cuando empezamos con la banda Force, tocábamos covers en un cuarto de ensayo porque queríamos aprender a tocar nuestros instrumentos, como todas las bandas”, dijo Tempest. “Entonces un día dijimos que tal vez deberíamos hacer nuestras propias cosas. Nadie tenía ideas, por lo que yo interpuse las mías en la sala de ensayos, y es entonces cuando empezamos a escribir nuestras propias cosas”.[5]
Con dicha formación, se presentaron en festivales y distintos clubes nocturnos de su país natal. Force vendió algunos demos a algunas compañías de discos locales, pero se les dijo que para publicar su trabajo debían cortarse el pelo y cantar en sueco.
Dos años más tarde, sin que la banda se hiciera aún un sitial importante, Olsson los abandonó por problemas personales con Larsson, siendo sustituido por John Levén.[4]
Apenas un par de meses antes, Levén estuvo en Rising Force de Yngwie Malmsteen mientras el bajista Marcel Jacob se incorporó brevemente con Force. Esto fue únicamente por tres meses: al parecer, Levén tenía problemas con Malmsteen, así que él y Jacob negociaron intercambiarse una vez más y en forma definitiva.
En 1982, la novia de Larsson los inscribió en el concurso de talentos de rock nacional “Rock -SM", y una vez más Joakim sugirió un cambio de nombre al grupo, esta vez al actual Europe, inspirado en el álbum de Deep Purple en directo "Made in Europe". Para esta misma época Joakim Larsson tomó el nombre artístico conocido de Joey Tempest.
Compitieron contra 4000 bandas, y allí ellos ganaron con dos canciones, , "In the Future to Come" y "The King Will Return". La recompensa fue un contrato con Hot Records. Tempest ganó el premio de “Mejor Cantante”, y Norum el de “Mejor Guitarrista” '.[4]
El auto titulado álbum debut fue lanzado al año siguiente y se vendió muy bien en Suecia y Japón. El disco alcanzó un notable número 8 en listados suecos y el sencillo "Seven Doors Hotel" llegó al top 10 en listados de Japón.[4]
El segundo disco Wings of Tomorrow fue lanzado justo un año después en 1984 y su sencillo "Open Your Heart" mostró interés para CBS Records quines le ofrecieron un contrato internacional en 1985.[4]Pienso que uno de los álbumes más importantes fue Wings of Tomorrow”, comentó Tempest, “Estábamos aprendiendo a escribir canciones y John empezó a tocar algunas cosas realmente interesantes en la guitarra. Nos convertimos en una banda mejor, y esa fue una buena época para la banda[6]
La incorporación del tecladista Mic Michaeli fue otro punto acertado en la dirección que llevaba Europe, y le permitió a Tempest concentrarse únicamente en cantar y componer. Originalmente, Michaeli los acompañó únicamente en las giras de conciertos, hasta convertirse en un miembro oficial y permanente en muy poco tiempo. Adicionalmente, Michali demostró ser muy hábil en escribir canciones.[4] Al mismo tiempo, Tony Reno fue despedido debido a su falta de motivación y a la supuesta pérdida de ritmo en los ensayos. Su reemplazo fue Ian Haugland.[4]
En 1985, Europe grabó el soundtrack de la película On the Loose, la cual les dio el éxito posterior con "Rock the Night".[4]
Algunos meses más tarde. Tempest participó escribiendo un tema para el proyecto de caridad sueco para la hambruna en Etiopía, llamado Swedish Metal Aid. Compuso "Give a Helping Hand", el cual presentó a las mayores estrellas de rock y metal de Suecia. El disco fue producido por el guitarrista de Easy Action, Kee Marcello, quien sólo un año después sería un miembro oficial de Europe.[4

El éxito internacional (1985–1992)

Ian Haugland
En setiembre de 1985, Europe empezó a grabar su siguiente disco con el productor de Journey, Kevin Elson. El resultado fue el célebre The Final Countdown. Lanzado el 26 de mayo de 1986, el álbum le dio a la banda su lugar en el mercado internacional, y fue certificado como Triple Platino en Estados Unidos.[7] y alcanzó el número 8 en el Billboard 200 chart.[2]
La canción tema, fue basada en un riff de teclado que compuso Tempest entre 1981 y 1982,[4] y fue publicada como el primer sencillo con un éxito sin precedentes para un grupo de rock sueco alrededor del mundo, llegando a ser número 1 en 25 países.[1] tales como el Reino Unido,[8] Francia[9] y Alemania.[10]
Mientras tanto, la power ballad "Carrie", alcanzó el número 3 en la lista Billboard Hot 100 chart,[3] siendo su mayor éxito en dicha lista a la fecha. "Cherokee" y el re-grabado "Rock the Night" fueron otros de sus éxitos del disco.
A pesar del éxito, John Norum no se encontró satisfecho con el nuevo estilo musical de Europe, con una producción dominada por el uso de teclados en disminución de su aporte en la guitarra, así como la nueva imagen comercializada, así que decidió abandonarlos en noviembre de 1986 para iniciar su carrera en solitario. Una entrevista expresó con dureza su grado de insatisfacción.[4]No me gustó mucho la dirección a la que iba la banda", dijo Norum. "Nos convertimos en este grupo para adolescentes, una banda de goma de mascar y odiaba toda la imagen, spandex y cosas tipo perro lanudo de rock. Yo estaba más en lo más pesado, material orientado a la guitarra y parecía que los teclados se estaban tomando más y más, y cada vez eran más comerciales. Así que decidí salir. Solo quería seguir adelante y hacer algo".[11]
A Kee Marcello se le consultó si quería reemplazarlo, y después de alguna consideración, se enroló en la banda.[4] Marcello entró justo en el pico comercial de Europe: participó en tres vídeos de sencillos de The Final Countdown y en la exitosa gira por Europa y Estados Unidos que lo sucedió en 1987.[3]
El siguiente trabajo fue titulado Out of This World publicado en 1988. El mayor hit del álbum fue "Superstitious" que alcanzó el número 31 en la Billboard Hot 100 y el número 9 en el Mainstream Rock Tracks. "Superstitious" fue su último tema en listas americanas.[3] El álbum fue certificado platino en Estados Unidos y alcanzó el número 19 en la Billboard 200t.[2] [7] Una nueva gira lo sucedió por Estados Unidos, junto con Def Leppard y un concierto masivo en el National Bowl ein Milton Keynes, Inglaterra con Bon Jovi, Skid Row y Vixen.[4]



Discografía



1983 - Europe
1984 - Wings of Tomorrow
1986 - The Final Countdown 
1988 - Out of this World1991 - Prisoners in Paradise2004 - Start from the Dark 

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